Over de oprichter

Home > Over ons > Over de oprichter

Harm Edens

Harm Edens:
Zo precies en toegewijd Sallo vroeger was als opnameleider, zo is hij dat nu ook hier weer. Prachtig werk en doorgaan tot het af is. Daar hou ik van.


Over de oprichter

Sallo Polak

Sallo PolakPhilanthropy Connections werd in 2011 opgericht door de Nederlander Sallo Polak (1959). Sallo was een veelgevraagd opnameleider van verschillende succesvolle Nederlandse televisieprogramma’s tot hij besloot zijn carrière te onderbreken en zijn idealen te gaan realiseren. Nu zet hij zich met hart en ziel in voor de projecten die vanuit Philanthropy Connections worden ondersteund.

Al op jonge leeftijd maakte Sallo kennis met de kwetsbaarheid van mensen die in armoede en zonder opvangsysteem hun leven vorm moeten geven. Op z’n achttiende reisde hij over land naar India. Het was een lange, prachtige reis maar de ellende die hij zag liet hem nooit meer los: De stank in de sloppenwijken, peuters die in open riolen spelen. Mensen die op straat tussen ratten en huisvuil geboren worden, leven en doodgaan. Het was dezelfde planeet, maar een totaal andere wereld dan waarin hij gewend was te leven. De drang iets te doen voor deze mensen liet hem nooit meer los.

Tijdens een reis door Laos in 2004 kwam het keerpunt. De kinderen die hij daar ontmoette schudden Sallo wakker. Hun kwetsbaarheid was zo duidelijk in dit bijzonder arme land. Weinig kansen, veel gevaren. Voor Sallo was nietsdoen geen optie meer en hij besloot zijn leven definitief om te gooien. Hij zegde zijn televisiewerk af, vulde zijn koffer.
Januari 2006 zat hij op het vliegtuig naar Bangkok.
Sallo werkte een aantal jaren als vrijwilliger bij een kleine hulporganisatie in Thailand. Hij leerde er veel over Azië en over wat er nodig is, kreeg nieuwe inzichten en ontwikkelde een eigen visie. Binnen Philanthropy Connections brengt hij die nu in praktijk.

Grote inspiratiebron voor Sallo zijn alle onzelfzuchtige mensen die hij tegenkomt en die zich zo enorm inzetten voor hun minder fortuinlijke medemensen. Zij zijn het die hij wil helpen bij hun prachtige en noodzakelijke werk. Want er is nog zoveel te doen.

Sallo: “Ik ben ook m’n familie, vrienden, kennissen en oud-collega’s heel erg dankbaar.  Zonder hun steun was er niets terechtgekomen van mijn plannen. Zij zijn daarom ook allemaal deel van Philanthropy Connections. Ik hoop dat er nog veel meer mensen bijkomen. We kunnen echt veel bereiken samen, dat is gebleken en voelt erg goed”.

Waarom een eigen stichting?

Sallo: “Ik had de mogelijkheid om coördinator te worden van een tehuis voor straatkinderen in Chiang Mai. Prachtig werk, heel direct betrokken bij de zorg voor een stuk of vijftig hartstikke kwetsbare kinderen. Echt met mijn poten in de modder, elke dag zichtbaar resultaat van mijn werk. Over arbeidsvreugde gesproken! Maar daar zou het dan bij blijven; Vijftig kinderen.

Wat, als ik nou een coördinator zou kunnen vinden voor hen? Dan zijn die vijftig kinderen geholpen en kan ik kijken wat ik verder kan doen voor nog meer mensen.


Nu krijgen honderden gehandicapten per jaar in heel Thailand en daarbuiten rolstoelen op maat dankzij een door ons verzorgde bus. In straatarme dorpen in Cambodja worden kleuterscholen geopend voor honderden kinderen, krijgen de bewoners daar toiletten (ruim 60 tot nu toe), worden er dorpsbibliotheken geopend, krijgen kinderen studiebeurzen zodat ze hun schoolopleiding kunnen afmaken, worden seksueel misbruikte kinderen en kinderen van ouders met een drugsprobleem liefdevol opgevangen en een toekomst geboden. Birmese weeskinderen in een vluchtelingkamp hebben een veilig en warm nest, geïsoleerde gehandicapten en bejaarden worden in een speciaal centrum op alle mogelijke manieren geholpen, straatarme kinderen met Downsyndroom krijgen de verzorging die ze nodig hebben, slachtoffers van watersnood kregen noodhulp. En zo zijn er nog een twintigtal projecten waar kwetsbare mensen worden ondersteund en geholpen.

Sallo: “ Ik zit nu voornamelijk op ons kantoor in Chiang Mai, maar bereik met m’n stichting al zo veel meer dan ik had durven dromen. En we kunnen nog veel en veel meer doen, voor veel meer mensen die het hard nodig hebben en ook op een kosten-efficiënte manier. Maar we maken natuurlijk wel kosten en we hebben geld nodig om dit te kunnen doen. Helpt u ons? Dan helpt u hen!

   Volg ons werk via de nieuwsbrief.